Reino Fungi

Reino formado por organismos multicelulares.

¿Qué es el reino Fungi?

El reino Fungi es un reino formado por organismos multicelulares eucariotas, llamados hongos, y donde podemos encontrar mohos, levaduras y setas.

Etimológicamente, la palabra “fungi” proviene del latín «fungus», que significa hongos.

A diferencia de las plantas, estos organismos son heterótrofos y carecen de clorofila; a diferencia de los animales, tienen paredes celulares compuestas por quitina. De esta manera absorben nutrientes de otros organismos y realizan el proceso de descomposición.

Aunque solo se ha estudiado un número reducido de especies, se estima que existen al menos 1.500.000 más que aún no han sido descubiertas.

Fotografía de hongos

La reproducción de los hongos se realiza a través de esporas y puede ser asexual o sexual.

Características del reino Fungi

Entre las principales características de los organismos del reino Fungi podemos destacar que:

  • No pueden movilizarse por sus propios medios y crecen en superficies con materia orgánica en descomposición o sobre el suelo.
  • Son seres con células eucariotas, es decir, sus células tienen una membrana y un núcleo que contiene el material genético.
  • Son heterótrofos, carecen de cloroplastos y clorofila, y no son capaces de realizar fotosíntesis, lo cual establece su principal diferencia con las plantas.
  • Poseen una pared celular constituida por elementos como quitina y glucanos, lo cual les proporciona rigidez y una mayor protección.
  • Son descomponedores de materia orgánica, pueden transformar materia muerta en nutrientes.
  • Crecen como hifas, de forma cilíndrica filiforme.
  • Se encuentran en hábitats tanto pirófilos como coprófilos.

Clasificación del reino Fungi

Según su taxonomía, el reino Fungi se clasifica de la siguiente manera:

Tipo Definición
Basidiomycota Hongos que desarrollan setas que producen esporas reproductivas.
Ascomycota Hongos que desarrollan ascas con ascosporas.
Glomeromycota Unión entre un hongo y la raíz de una planta con intercambio de agua, nutrientes, vitaminas y carbohidratos.
Zygomycota Hongos que producen zigosporas, esporas resistentes a condiciones adversas.
Chytridiomycota Hongos microscópicos que producen zoosporas, esporas flageladas.

Reproducción del reino Fungi

La reproducción de los hongos se realiza mediante la producción de esporas.

Dada la gran variedad de especies de hongos, según su entorno se pueden encontrar especies con reproducción asexual, sexual y mixta.

Reproducción asexual

En este tipo de reproducción, las especies hijas tienen exactamente el mismo ADN que los organismos que le dieron origen, es decir, se producen por mitosis. Existen 3 métodos de reproducción asexual en los hongos:

  • Esporas: producidas por el propio organismo al liberar nuevos hongos idénticos genéticamente.
  • Gemación: un brote o gema se forma en el borde de la superficie y crece; cuando se desprende, conforma un nuevo hongo.
  • Fragmentación: una división en el cuerpo del hongo genera 2 especies idénticas.

Reproducción sexual

La reproducción sexual de los hongos permite una mayor diversidad, dado que por medio de la meiosis las especies obtienen información genética de dos progenitores distintos.

En la reproducción sexual los núcleos de las hifas se fusionan, permitiendo el intercambio de material genético. Luego, se transforman en nuevas hifas, produciendo un nuevo hongo.

Nutrición del reino Fungi

Los hongos heterotróficos son capaces de realizar digestión externa, es decir, liberar enzimas al exterior que actúan sobre alimentos para poder absorber los nutrientes.

De acuerdo con su proceso nutritivo, se pueden clasificar cuatro tipos de hongos:

  • Saprófitos: descomponen la materia orgánica.
  • Micorrizógenos: se nutren a través del intercambio de compuestos de la raíz de una planta.
  • Liquenizados: obtienen los nutrientes de la fusión entre un hongo y una cianobacteria o alga.
  • Hongos parásitos: se nutren de otros organismos que pueden estar perjudicando.

Importancia del reino Fungi

Las especies del reino Fungi descomponen la materia orgánica, reciclan sus nutrientes y generan, de esta manera, el equilibrio del ecosistema.

Además, estas forman parte de los comestibles diarios del ser humano, la industria farmacéutica y la producción industrial.

Importancia ecológica

Al encargarse de descomponer la materia orgánica, los hongos cumplen una importante función ecológica, ya que se ocupan del reciclaje de la materia muerta y la recirculación de nutrientes en diferentes ecosistemas.

También se han utilizado algunas especies en el control de plagas en plantaciones.

Importancia en la industria alimentaria

Los hongos son utilizados en diferentes procesos de fermentación de alimentos como pan, cerveza o vino. En la gastronomía, además, se usan en la fabricación de yogures, maduración de quesos y algunos embutidos.

Hay hongos con gran valor nutricional: una buena proporción de proteínas y vitaminas, y una baja cantidad de carbohidratos y lípidos. Así, existen varias especies consumibles, tales como la Boletus edulis, Lactarius deliciosus y Amanita caesarea.

La especie llamada Agaricus campestris, comúnmente conocida como champiñón, se puede cultivar artificialmente y de manera industrial.

Importancia en la industria farmacéutica

Medicamentos como la penicilina se obtienen de las especies Penicillium notatum y Penicillium chrysogenum.

Algunos hongos, además, poseen propiedades alucinógenas y se pueden utilizar en la fabricación de varios fármacos para combatir infecciones y enfermedades.

Otras especies del reino Fungi se utilizan para la investigación y el estudio de nuevos medicamentos, y así mismo para combatir ciertas enfermedades.

Ejemplos del reino Fungi

Algunas especies del reino Fungi son las siguientes:

Hongos patógenos Candida albicans, Apergillus niger, Fusarium moniliforme.
Hongos para gastronomía Lactarius deliciosus, Saccharomyces cerevisiae, Trichosporum cutaneum.
Hongos para la producción de fármacos Penicillium notatum, Lentinula edodes, Amanita muscaria.
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Reino Fungi. Recuperado de Enciclopedia de Biología (https://enciclopediadebiologia.com/reino-fungi/).