Enzimas

Moléculas orgánicas que favorecen que ocurran determinadas reacciones químicas.

¿Qué son las enzimas?

Las enzimas son moléculas orgánicas que favorecen que ocurran determinadas reacciones químicas. Estas actúan como catalizadores biológicos que intervienen en todas las reacciones químicas de la célula y del organismo.

Su existencia permite que las reacciones químicas ocurran a una velocidad acorde para el funcionamiento del organismo.

Generalmente son de origen proteico, razón por la cual suele decirse que son proteínas, pero también pueden originarse en el ARN.

Características de las enzimas

Como principales características de las enzimas podemos mencionar que:

  • Suelen ser proteínas de forma globular y estructuras tridimensionales.
  • Pueden encontrarse en el citosol, en membranas plasmáticas, orgánulos y demás estructuras.
  • Son solubles en agua, lo que les permite dispersarse fácilmente en el citoplasma de la célula.
  • De no existir las enzimas los procesos químicos ocurrirían tan lentamente que no sería posible la vida.

Funciones de las enzimas

La función principal de las enzimas consiste en catalizar las reacciones bioquímicas, es decir, acelerar las reacciones químicas de las células sin consumirse. Sin la existencia de estas «aceleradoras» no sería posible la vida.

Además, estas son utilizadas en la medicina y a nivel comercial, por ejemplo, en la elaboración de alimentos como el pan, queso, fermentación de alcohol y otros diversos procesos industriales.

Dentro de la medicina son comúnmente utilizadas en la eliminación de sustancias o tejido muerto y para la evitar la inflamación.

Tipos de enzimas

Según la clasificación en función de la actividad, existen 6 tipos de enzimas:

Enzima Función Ejemplos
Oxidorreductasas Transferencia de electrones y átomos Deshidrogenasas – peroxidasas
Transferasas Transferencia de grupos activos Transaminasas – quinasas
Hidrolasas Catalizar las reacciones de hidrólisis Glucosidasas – lipasas – esterasas
Liasas Catalizar las reacciones de ruptura o unión de sustratos Descarboxilasas – liasas
Isomerasas Catalizar la racemización y los cambios en moléculas, produciendo formas isométricas Epimerasas
Ligasas Catalizar la degradación de los enlaces a través del acople de moléculas con gran valor energético Sintetasas – carboxilasas

Estructura de las enzimas

Excepto las ribozimas, todas las enzimas son proteínas globulares que se componen únicamente por cadenas polipeptídicas o tienen, adicionalmente, otro grupo no proteico.

Hasta 2500 aminoácidos pueden llegar a conformar una misma enzima, a pesar de que no todos estos sean utilizados durante la catalización en el centro activo. Así, la estructura tridimensional de las enzimas estará determinada por cómo se enlacen sus aminoácidos. 

Las enzimas son capaces de atraer las sustancias necesarias para cumplir con su función y solo intervienen cuando es necesario, específicamente para generar una reacción precisa y con un bajo margen de error.

Propiedades de las enzimas

Como principales propiedades de las enzimas podemos mencionar las siguientes:

  • Son catalizadores biológicos, es decir, aceleran las reacciones químicas en los sistemas biológicos.
  • Son solubles en agua, lo que les facilita su función catalizadora.
  • Su actividad se ve afectada bajo cambios de temperatura, pH y otros factores químicos.
  • Son específicas, es decir, solo actúan sobre una sustancia o grupo de sustancia afines.
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Enzimas (2019). Recuperado de Enciclopedia de Biología (https://enciclopediadebiologia.com/enzimas/).