Consumidores secundarios

Seres vivos carnívoros, que dentro de la cadena trófica, adquieren su materia y energía al alimentarse de organismos herbívoros.

¿Qué son los consumidores secundarios?

Los consumidores secundarios son los seres vivos carnívoros, que dentro de la cadena trófica, adquieren su materia y energía al alimentarse de los consumidores primarios; es decir de organismos herbívoros.

Estos organismos, junto con los consumidores terciarios y cuaternarios, se consideran depredadores. Esto es porque consumen organismos (presas) que aún están vivos cuando los atacan por primera vez. De esta manera, quedan excluidos los carroñeros que se alimentan de organismos muertos.

Dentro de este nivel trófico se incluyen pequeños carnívoros y grandes depredadores. Esto depende del tipo de ecosistema y la cadena trófica que se evalúen. Por ejemplo, una serpiente que caza pequeños roedores granívoros, es un pequeño carnívoro que a su vez, suele ser el alimento de los consumidores terciarios.

En cambio, los grandes depredadores por lo general no son presas de otros carnívoros. En este último caso, se consideran depredadores tope, como el león de la sabana africana.

Fotografía de un sapo

Los sapos se consideran consumidores secundarios, ya que se alimentan de pequeños insectos.

Clasificación de los consumidores secundarios

Los consumidores secundarios se pueden diferenciar según la forma en la que se alimentan:

  • Depredadores verdaderos: matan a sus presas de manera casi inmediata luego de atacarlas, y pueden consumirla por completo o alimentarse solo de una parte. Un ejemplo son las águilas que cazan varias especies de herbívoros pequeños.
  • Ramoneadores: consumen solo una parte de sus presas sin matarlas en el momento, aunque pueden debilitarlas. Esto hace que, a lo largo de su vida, se alimenten de muchas presas. Un ejemplo son los diferentes insectos voladores (como las moscas y los mosquitos) que pican a las vacas y otros herbívoros. Este término también se utiliza para organismos herbívoros.
  • Parásitos: de manera semejante a los ramoneadores, los parásitos consumen solo una parte de su presa. Pero, a diferencia de los otros consumidores, se concentran en uno o pocos individuos presa, ya que los consumen lentamente. Un ejemplo son los parásitos que viven en el intestino de los caballos.

Importancia de los consumidores secundarios

Los consumidores secundarios realizan un rol biológico sobre las poblaciones de herbívoros. Al predarlas, evitan que se generen superpoblaciones que agoten los recursos. Por lo tanto, los consumidores secundarios también controlan las poblaciones de organismos productores de manera indirecta.

Por ejemplo, algunas aves son consumidoras de insectos que son plaga para los cultivos. Este rol que desempeñan los consumidores secundarios es importante para mantener cierto equilibrio en los ecosistemas y asegurar, de algún modo, que todos los niveles tróficos tengan acceso a la materia y energía.

Ejemplos de consumidores secundarios

Dentro del nivel de los consumidores secundarios se incluyen organismos muy diversos. A continuación se exponen algunos ejemplos:

  • Protozoos e insectos que son parásitos de animales. Por ejemplo las amebas y algunas lombrices.
  • Pequeños animales que comen parásitos de plantas. Por ejemplo las mariquitas que se alimentan de pulgones.
  • Moluscos que predan pequeños peces planctívoros y bivalvos. Por ejemplo los calamares.
  • Anfibios que cazan insectos voladores. Por ejemplo los sapos.
  • Reptiles que predan herbívoros. Por ejemplo los yacarés que cazan venados.
  • Aves que filtran y se alimentan de zooplancton. Por ejemplo los flamencos.
  • Aves rapaces que cazan maras y liebres. Por ejemplo las águilas.
  • Felinos que predan grandes herbívoros (ovejas, cabras, cebras). Por ejemplo los pumas y los leones.
  • Grandes mamíferos que se alimentan de pequeños herbívoros por filtración. Por ejemplo las ballenas que ingieren kril.
Citar contenido:
Consumidores secundarios. Recuperado de Enciclopedia de Biología (https://enciclopediadebiologia.com/consumidores-secundarios/).