Consumidores primarios

Seres vivos herbívoros, que dentro de la cadena trófica, adquieren su materia y energía al alimentarse de organismos productores.

¿Qué son los consumidores primarios?

Los consumidores primarios son los seres vivos herbívoros, que dentro de la cadena trófica, adquieren su materia y energía al alimentarse de organismos productores.

Con el alimento (es decir, la materia orgánica ingerida) generan la energía que su cuerpo necesita y elaboran su propia materia orgánica (proteínas, carbohidratos y lípidos). Estos, a su vez, son el alimento de los consumidores secundarios.

De acuerdo con la fuente principal de alimentación que tengan, los herbívoros pueden clasificarse en subgrupos.

  • Planctívoros: seres vivos que se alimentan del fitoplancton (cianobacterias y algas muy pequeñas).
  • Folívoros: seres vivos que se alimentan de las hojas.
  • Granívoros: seres vivos que se alimentan de las semillas.
  • Frugívoros: seres vivos que se alimentan de los frutos.
  • Nectarívoros: seres vivos que se alimentan del néctar.
  • Xilófagos: seres vivos que se alimentan de la madera.
  • Rizófagos: seres vivos que se alimentan de las raíces.
Fotografía de un saltamontes

Los saltamontes son consumidores primarios que se alimentan de hojas.

Importancia de los consumidores primarios

Los consumidores primarios constituyen el eslabón de los ecosistemas que pone en contacto el nivel trófico de los productores con el resto de los consumidores. Es decir, son el nexo entre un alga y un tiburón, o entre una hierba y un tigre.

De esta manera, permiten que la materia orgánica elaborada por los organismos autótrofos pase a los heterótrofos y fluya a través de la pirámide trófica. Si los consumidores primarios se extinguieran, también lo harían los consumidores secundarios y terciarios porque, aunque haya productores vivos, no podrían alimentarse directamente de ellos.

A su vez, los consumidores primarios regulan la población de los productores que consumen. Si no existiesen estos consumidores, las poblaciones de productores crecerían casi sin restricciones (más que las intrínsecas de cada población). Así, por ejemplo, se generaría un aumento de las algas y cianobacterias de una laguna hasta alcanzar niveles tóxicos.

Ejemplos de consumidores primarios

Dentro del grupo de los consumidores primarios se incluyen organismos muy diversos. A continuación se exponen algunos ejemplos:

  • Protozoos que comen cianobacterias y algas microscópicas. Por ejemplo las amebas.
  • Pequeños crustáceos zooplanctónicos que comen algas. Por ejemplo los copépodos.
  • Peces planctívoros que ingieren algas. Por ejemplo el otocinclo dorado.
  • Parásitos que se alimentan de los nutrientes de las plantas. Por ejemplo los pulgones.
  • Insectos que consumen hojas. Por ejemplo los saltamontes.
  • Insectos que consumen madera. Por ejemplo las termitas.
  • Insectos que absorben el néctar de las flores. Por ejemplo las mariposas.
  • Reptiles que se alimentan únicamente de plantas. Por ejemplo las tortugas.
  • Aves que consumen semillas. Por ejemplo las gallinas.
  • Aves que se alimentan de frutos carnosos o secos. Por ejemplo los guacamayos.
  • Aves que absorben el néctar de las flores. Por ejemplo los colibríes.
  • Mamíferos que comen hojas. Por ejemplo los koalas.
  • Mamíferos que comen raíces. Por ejemplo las ratas del desierto.
  • Mamíferos que comen frutos o semillas. Por ejemplo las ardillas rojas.
  • Mamíferos que comen hierbas y arbustos. Por ejemplo los rumiantes.
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Consumidores primarios. Recuperado de Enciclopedia de Biología (https://enciclopediadebiologia.com/consumidores-primarios/).