Animales vertebrados

Los animales vertebrados son aquellos que poseen una columna vertebral o espina dorsal compuesta por vértebras.

¿Qué son los animales vertebrados?

Los animales vertebrados son aquellos que poseen una columna vertebral o espina dorsal compuesta por vértebras, de las cuales deriva su nombre.

Sus cuerpos cuentan con dos partes simétricamente e iguales y poseen un cráneo que protege el cerebro. Además, en la mayoría de los casos, su cuerpo se divide de la siguiente manera: cabeza, tronco (abdomen y tórax) y extremidades (cola).

Los animales vertebrados solo representan alrededor de un 5% del total del reino animal. Hoy en día se registran más de 62.000 especies que entran en esta categoría. Los vertebrados comenzaron desarrollándose en el mar pero luego, al evolucionar, pasaron a formar parte del mundo terrestre.

Caballo, ejemplo de animal vertebrado

Los caballos, animales vertebrados, poseen una espina dorsal.

Características de los animales vertebrados

Entre las principales características de los animales vertebrados podemos resaltar las siguientes:

  • Poseen un cráneo que protege el cerebro y una columna vertebral.
  • Tienen una estructura corporal dividida en cabeza, tronco y extremidades.
  • Pueden ser ovíparos o vivíparos.
  • Su respiración puede ser branquial o pulmonar.
  • Viven en hábitats muy diversos.
  • Su anatomía está conformada por sistemas (sistema nervioso, endocrino, digestivo, etc.).
  • Poseen una simetría bilateral, es decir, dividen su cuerpo en dos partes simétricamente e iguales.

Tipos de animales vertebrados

Podemos clasificarlos de la siguiente manera: mamíferos, aves, peces, anfibios y reptiles.

Mamíferos

Son aquellos animales capaces de producir leche y alimentar a sus crías a partir de glándulas mamarias. En su gran mayoría, suelen ser vivíparos.

Ejemplos de mamíferos: gato, perro, oso, ratón, delfín, ballena, ardilla, camello.

Aves

Poseen un esqueleto interno entre los cuales se destaca la quilla o esternón, huesos que se insertan en los músculos y les permiten mover sus alas, las cuales le dan capacidad de volar.

Ejemplos de aves: pollo, avestruz, pingüino, cóndor.

Peces

Habitan en el agua y mantienen la respiración por medio de branquias que les permiten captar el oxígeno. Cuentan con una gran estructura vertebral.

Ejemplos de peces: salmón, pez espada, atún, tiburón.

Anfibios

Los anfibios son aquellos animales que desarrollan su primera etapa de vida en el agua y, luego de una metamorfosis y un cambio radical, pasan a vivir en la tierra. A diferencia de otros animales vertebrados, sufren una transformación durante su metamorfosis o desarrollo. Estos fueron los primeros vertebrados en adaptarse a la vida terrestre.

Ejemplos de anfibios: rana, sapo, salamandra.

Reptiles

Son animales vertebrados terrestres que carecen de extremidades o las tienen cortas. En general, están cubiertos de escamas y son ovíparos. Su nombre se debe a que «reptan» sobre la tierra, apoyando su vientre sobre el suelo.

Ejemplos de reptiles: cocodrilo, tortuga, iguana, serpiente.

Ejemplos de animales vertebrados

A continuación se presenta una lista con diversos ejemplos de animales vertebrados:

Perro Mono Vaca
Caballo León Ratón
Canario Tigre Salamandra
Gato Jirafa Camello
Oveja Gallina Elefante
Paloma Puma Zebra
Ballena Lagarto Loro
Citar contenido:
Animales vertebrados (2019). Recuperado de Enciclopedia de Biología (https://enciclopediadebiologia.com/animales-vertebrados/).