Animales herbívoros

Animales que se su alimentación depende casi exclusivamente de plantas

¿Qué son los animales herbívoros?

Los animales herbívoros son aquellos animales que se su alimentación depende casi exclusivamente de plantas, ya que su sistema digestivo es capaz de procesar únicamente hierbas y vegetales.

Desde mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces hasta insectos pueden ser animales herbívoros. Todos estos realizan una labor de distribución de semillas vegetales, las cuales son ingeridas con su alimento y expelidas con su excremento.

Además, se considera que los animales herbívoros son consumidores primarios en la cadena alimentaria, por lo que forman parte del primer grupo de organismos consumidores y, a su vez, proveen alimento a los animales carnívoros y omnívoros.

ciervo comiendo pasto

El ciervo es un animal herbívoro.

Características de los animales herbívoros

Las principales características de los animales herbívoros son las siguientes:

  • Son consumidores primarios en la cadena alimenticia.
  • Pueden cambiar su alimentación de acuerdo con la época del año o estación.
  • Tienden a consumir plantas pero algunos también consumen frutos, semillas y raíces.
  • Su sistema digestivo es lento y lleva a cabo un proceso para la mayor obtención de energía del alimento.
  • Su estructura corporal les permite cortar, triturar, o masticar tallos y hojas.
  • Debido a la escasa cantidad de nutrientes de algunas plantas y vegetales, estos animales pasan gran parte del tiempo alimentándose.

Tipos de animales herbívoros

Podemos clasificar a los animales herbívoros según su alimentación o según su proceso digestivo.

Según el tipo de alimento

Según el tipo de alimento, los animales herbívoros son:

Nombre Característica
Frugívoros Se alimentan de frutas.
Folívoros Se alimentan de hojas y tallos.
Xilófagos Se alimentan de madera.
Rizófagos Se alimentan de raíces.
Granívoros Se alimentan de semillas o cereales.
Nectarívoros Se alimentan del néctar de las plantas.
Polinívoros Se alimentan de polen.

Según el proceso digestivo

Según su proceso digestivo, los animales herbívoros son:

Nombre Característica
Rumiantes Su estómago está dividido en cuatro compartimientos (panza, redecilla, libro y cuajar) y realiza el proceso digestivo en dos etapas.
Estómago simple Se alimentan de vegetales, para obtener fibras, y poseen un proceso digestivo sencillo.
Estómago complejo Su sistema digestivo es complejo y adquiere los nutrientes mediante los desechos que dejan los microorganismos al fraccionar las fibras.

Ejemplos de animales herbívoros

Algunos ejemplos de animales herbívoros son:

Camarón Abeja Conejo Ardilla
Ciervo Iguana Tortuga Vaca
Salamandra Loro Cabra Elefante
Jirafa Ganso Mariposa Cangrejo
Citar contenido:
Animales herbívoros. Recuperado de Enciclopedia de Biología (https://enciclopediadebiologia.com/animales-herbivoros/).